O que exatamente é “swiss style”?

Inevitavelmente ouviremos esse termo em nosso campo de atuação, no entanto, se precisamos fazer uma definição seria uma teoria bastante vaga: layouts nítidos e em blocos, com caráter minimalista e fontes sem serifa.

Na verdade, para muitas pessoas, aplicar o design suíço em seus projetos é basicamente sinônimo de uso de Helvetica — cujo próprio significado do nome é “Suíça” (ou Helvetia, em Latim — que se tornou Helvetica — de Confœderatio Helvetica) tipografia projetada em 1957 e que chegou ao mercado em 1960.

O metrô de Nova York usa Helvetica. Imagem: wnyc.org
O metrô de Nova York usa Helvetica em suas placas. Imagem via wnyc.org

A importância da Helvetica não pode ser subestimada; a fonte é infinitamente útil para tudo, desde sinalização (veja o metrô de Nova York, por exemplo) a páginas da web e logotipos. A Helvetica é simples na forma e não tem detalhes decorativos; ela é robusta, objetiva e pragmática. Mas para realmente entendê-la, é preciso entender a maior tradição do design suíço.

Em suma, o design suíço foi um movimento que se consolidou na década de 1950 em duas escolas de arte suíças, a Kunstgewerbeschule em Zurique, liderada por Josef Müller-Brockmann, e a Allgemeine Gewerbeschule em Basel, liderada por Armin Hofmann. Ambos haviam estudado com Ernst Keller, em Zurique antes da Segunda Guerra Mundial. Esses nomes se tornarão mais significativos quando examinarmos seus trabalhos um pouco mais tarde.

Seu estilo, que na época era chamado de International Typographic Style, era guiado pelo ethos (o termo ética é derivado dessa palavra, ou seja, a tradução é: a percepção que o público tem sobre sua autoridade e moral) de que o design deveria ser o mais invisível possível. Todos os vestígios da subjetividade do designer devem ser suprimidos para deixar transparecer o “conteúdo” de uma obra. É semelhante ao axioma do modernismo arquitetônico de que a forma deve seguir a função.

Imagens: luc.devroye.org , designhistory.com

Na prática, o que distinguiu o Swiss Design foi o uso de layouts assimétricos com texto alinhado à esquerda, irregular à direita; fontes sem serifa como Akzidenz Grotesk e, mais tarde, Helvetica (originalmente chamada de Neue Haas Grotesk); o uso de fotografias em vez de ilustração; e, o mais importante, a implantação de uma grade determinada matematicamente para determinar o posicionamento dos elementos de design — um método que permanece extremamente importante até hoje em design web (saiba mais no livro: Grid Systems, de Josef Müller-Brockmann.)

Um curta-metragem sobre a fonte ‘Akzidenz Grotesk’

Muitos desses recursos se tornaram tão predominantes no design que não pensamos mais neles como distintamente suíços. Para ter uma noção de como eles eram distintos na época, no entanto, vamos considerar dois anúncios americanos do período — um pré-design suíço e um pós-design suíço.

Ilustração de Andy Warhol para uma revista de moda (via modalitademode.com )

Esta revista de 1952 tem uma coisa especial: o ilustrador dos sapatos é Andy Warhol, que mais tarde se tornaria famoso como maior figura do movimento de pop art. Mas, além disso, é bastante representativo dos padrões de design da época: o texto é em uma fonte serifada no estilo das fontes usadas em livros; é justificado tanto à esquerda quanto à direita para criar retângulos simétricos; e é ilustrado por desenhos em vez de fotografias.

Agora considere uma página de revista diferente de cerca de uma década depois, após a influência do Swiss Design ter permeado a cena de Nova York:

Os anúncios de Helmut Kroner para a Volkswagen dos anos 60 agradecem ao Swiss Design (themegroup)

Este anúncio icônico foi desenhado por Helmut Krone, um nova-iorquino filho de imigrantes alemães, para a agência de design Doyle Dane Bernbach de Manhattan. Sem sequer chegar ao que torna o anúncio em si tão brilhante, considere apenas os elementos de design: aqui a ilustração tornou-se fotográfica e o tipo de letra tornou-se sem serifa. No geral, “design” no sentido tradicional do termo ficou em segundo plano. A influência do International Typographic Style é clara.

Agora temos uma noção decente do que é o Swiss Design. Mas a questão permanece: como se desenvolveu e por que a Suíça? O que há de tão especial nos Alpes? Para entender essas questões, precisaremos primeiro considerar os movimentos de design e arte que motivaram e inspiraram o design suíço (seja como um exemplo negativo ou positivo) e, em seguida, dar uma olhada mais de perto nos protagonistas específicos do movimento design suíço e suas realizações.

Precedentes de Design

O nascimento do design gráfico como tal pode ser datado do século 19, quando as “artes e ofícios” e as “artes aplicadas” começaram a se distinguir das chamadas “belas artes” (ou seja, pintura, escultura e arquitetura) e estabelecer instituições independentes de estudo.

Por alguma razão, esse movimento pela independência do design foi mais forte no mundo de língua alemã e no mundo de língua inglesa. Para um instantâneo de seus efeitos no início do século 20, podemos considerar um movimento inglês, o Arts and Crafts, e um alemão, o Jugendstil (ou “estilo jovem”). O Swiss Design foi uma reação contra ambos.

Arts and Crafts

Imagem: ilovetypography.com

O movimento Arts and Crafts na Grã-Bretanha foi liderado por figuras como William Morris. Morris acreditava que a mecanização do período industrial havia diminuído a qualidade do trabalho artesanal, e ele pediu um retorno a um modelo medieval de artesanato.

Os designs de seus livros, como o anterior, têm um sabor claramente pré-moderno. Eles incorporam toneladas de padrões intrincados e detalhes ilustrados.

Jugendstil

Imagens: jormungund.soup.io, leighgilliam.wordpress.com, pinterest.com

O Jugendstil, liderado por pessoas como Henri van de Velde e o tipógrafo Otto Eckmann, é geralmente visto como o equivalente germânico da Art Nouveau que reinou na França. Também é caracterizado por motivos florais intrincadamente desenhados à mão e floreios pré-modernos. Acima de tudo, foi motivado por um desejo de exaltar a subjetividade do artista ou designer.

O Swiss Design rejeita tais tentativas de replicar o artesanato de uma sociedade pré-industrial e de privilegiar a subjetividade do artista. Em vez disso, abraça a modernidade e a clareza e anonimato do “Machine-based design”.

Inspiração artística

Os designers suíços não criaram essa abordagem altamente modernista do nada. Em vez disso, eles procuraram precedentes na interseção de arte e design do período que abrange aproximadamente 1914 e 1939. Isso incluiu os movimentos Suprematismo e Construtivismo na Rússia, De Stijl na Holanda e o trabalho inspirado no Construtivismo da Bauhaus, um escola de design fundada em 1919 em Dessau, Alemanha.

Suprematismo e Construtivismo Russo

Imagens: ibiblio.org , britannica.com

Inspirados nas revoluções de 1917, artistas russos como Kasimir Malevich e El Lissitzky buscaram redefinir a arte para a era socialista vindoura. Suas soluções, Suprematismo e Construtivismo, utilizavam formas geométricas simplificadas e tipografia forte, sem serifa, colocadas em configurações incomuns.

De Stijl

Imagens designhistory.com, indexgrafik.fr

Enquanto isso, na Holanda, artistas como Theo von Doesburg e Piet Mondrian estabeleceram um movimento que veio a ser conhecido como De Stijl (ou simplesmente “o estilo”). Abrangendo arquitetura, pintura e design gráfico, os princípios de De Stijl estavam enraizados na matemática e nas formas de grade que serviam como ferramentas de composição.

Bauhaus

Laszlo Moholy-Nagy foi um pintor no estilo construtivista e um designer de layout para as publicações da Bauhaus. Imagens: Pinterest.com , the-saleroom.com

A Bauhaus foi criada para fornecer um currículo amplo para as Arts and Crafts, mas sob a direção do arquiteto Walter Gropius, conhecido como pai da Bauhaus, tornou-se especialmente orientada para o modernismo arquitetônico. Nesse ambiente, artistas como Laszlo Moholy-Nagy buscaram variantes do Construtivismo que internalizaram elementos tanto do Construtivismo Russo quanto de De Stijl, incluindo formas geométricas simples, tipografia sem serifas e organização em grade.

Inovações suíças

Assim, todos os ingredientes do design suíço já existiam na Segunda Guerra Mundial. Por que eles se combinaram de maneira mais frutífera na Suíça durante os períodos entre guerras e pós-guerra? Uma possível explicação é o fato de que a Suíça permaneceu neutra durante os dois conflitos. Como resultado, tornou-se um paraíso para intelectuais e uma encruzilhada para ideias de muitos lugares diferentes, da Inglaterra e Holanda à Alemanha e Rússia.

Mas o desenvolvimento do Swiss Design foi mais do que uma simples equação matemática. Resultou das contribuições únicas de artistas e designers específicos que veremos aqui.

Ernst Keller

Desenhos de pôsteres por Ernst Keller (Imagens MOMA)

Ernst Keller é em muitos aspectos o avô do Swiss Design. Ele assumiu um cargo na Escola de Artes Aplicadas de Zurique em 1918, e de lá ele instruiu os principais líderes da próxima geração, entre eles Müller-Brockmann e Hofmann. Embora o trabalho de Keller tenha um sabor diferente do que viria depois, suas preferências por gráficos impressionantes, layouts irregulares e fontes sem serifa foram todos claramente influentes.

Josef Müller-Brockmann

Desenhos de Josef Müller-Brockmann (designhistory.com )

Müller-Brockmann foi um dos principais protagonistas do design suíço na década de 1950. Ele é muito conceituado por seus pôsteres, que usam textos, fotografias e gráficos simples para criar composições marcantes e rítmicas. Ele também é conhecido por seu compromisso inabalável com o design baseado em grade. Em suas próprias palavras:

“Nos meus projetos para cartazes, anúncios, brochuras e exposições, a subjetividade é suprimida em favor de uma grade geométrica que determina o arranjo do tipo e das imagens. A grade é um sistema organizacional que torna mais fácil ler a mensagem… A grade é um sistema organizacional que permite obter um resultado ordenado a um custo mínimo. A tarefa é resolvida mais facilmente, mais rápido e melhor. ” (Guity Novin)

Armin Hofmann

Pôsters de Armin Hofmann (printmag.com )

Em Basel, Armin Hofmann estava explorando uma abordagem semelhante, mas ainda assim distinta. Seu trabalho dá ainda mais peso à tipografia e emprega contrastes tonais marcantes. Hoffman foi professor na Universidade de Yale em meados dos anos 1950 e foi fundamental para trazer o estilo suíço para os Estados Unidos.

Adrian Frutiger

A fonte Univers foi a primeira megafamília de fontes (archpaper.com )

É apropriado encerrar este artigo sobre Swiss Design com uma nota tipográfica. Helvetica, que foi projetada por Eduard Hoffmann e Max Miedinger, é claro o rei, e merece todos os elogios que recebe. Mas, em vez disso, vamos dar uma olhada em seu antecessor, que era sem dúvida mais importante: Univers.

Desenhado por Adrian Frutiger em 1954 e finalmente lançado em 1957, Univers é uma fonte sans-serif que serviu para atualizar o Akzidenz Grotesk de quase 50 anos. O que tornou a Univers um marco tão importante é que ela foi a primeira fonte da megafamília. Em vez de vir nas três fontes usuais — regular, itálico e negrito — ele veio em não menos que 21 pesos diferentes, cada um rotulado por um número diferente. Essa variedade resultou em flexibilidade sem precedentes para designers, que agora eram capazes de criar um projeto inteiro usando várias fontes de uma única fonte, em vez de ter que usar uma variedade de fontes para obter todos os pesos que desejavam.

Essa mudança chamou a atenção dos designers para as possibilidades de fontes únicas de uma maneira completamente nova. O caminho para o domínio da Helvetica e do design suíço foi traçado.

Cenário

O contexto político e econômico se altera na década de 1930. A Quinta-feira Negra, no dia 24 de outubro de 1929, quando ocorreu o crash da Bolsa de Valores de Nova Iorque desencadeou a mais devastadora crise econômica da história dos Estados Unidos, considerando-se a abrangência e a duração dos seus efeitos, repercutindo na Europa. O ano de 1936 marca o pior índice de desemprego e desvalorização nos países Europeus pós-guerra, então cartazes e outros veículos de mídias visuais passam a refletir os medos e esperanças da população, fazendo o marco sobre as tensões e contradições desse período turbulento.

Outro marco para esse movimento foi a criação da maior empresa distribuidora de artigos publicitários, em 1900, a APG, em Genebra. Na mesma época, estabeleceu-se um formato padronizado dos anúncios para uso externo, os outdoors, o Weltformat, com dimensões de 128 por 90,5 centímetros para os cartazes.

El Lissitzky e Hans Neubert— Cartaz para a Exposição Russa no Museu de Artes Aplicadas de Zurique, 1929 e Fotogravura para Super Bouillon Liebig, 1934.
Imagem 1. Dora Hauth — Litografia ”Para proteger o jovem e o fraco, sim para o direito ao voto das mulheres”, 1920. Imagem 2. Donald Brun — “Não ao direito ao voto das mulheres”, 1946.

Falando sobre a apresentação de cartazes gráficos e lembrando-se da luta pelos direitos das mulheres, temos os cartazes acima. Dora Hauth (1874–1957), uma das poucas mulheres artistas gráficas na época, criou um pôster em 1920, com a seguinte tradução “Para proteger o jovem e o fraco, SIM para o direito ao voto das mulheres”. Já Donald Brun(1909–1999) manifestou em seu cartaz de 1946 sua posição contrária, feito logo após a Segunda Guerra Mundial.

Referências

What exactly is Swiss Design, anyway?
Tradução Adaptada: Alex Bigman
Setembro/2016

daydreamer

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